Pouco afastados da Lei Seca e com um ódio crescente por tudo que é alemão, os Estados Unidos iniciaram um relacionamento com cervejas e cervejarias que perdura até hoje.

“Temos inimigos alemães do outro lado da água. Também temos inimigos alemães neste país. E os piores de todos os nossos inimigos alemães, os mais traiçoeiros, os mais ameaçadores, são Pabst, Schlitz, Blatz e Miller. ” 

– John Strange, Proibicionista e Tenente Gov. de Wisconsin

Nos anos que se seguiram à virada do século XX, as organizações de temperança nos Estados Unidos se basearam em décadas de ativismo para exigir uma legislação federal – talvez até uma emenda constitucional – para livrar a nação da ameaça que era o álcool. Políticos “secos” ganharam eleições em vários estados do país e, nos primeiros anos do novo século, a possibilidade de uma proibição nacional parecia cada vez mais plausível. Liderada pela Liga Anti-Saloon e pela União Feminina de Temperança Cristã, a pressão política para apoiar uma legislação “seca” aumentou continuamente. Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, no entanto, a balança caiu favoravelmente para os proibicionistas, que usaram o sentimento anti-alemão da guerra para atingir a indústria nacional de fabricação de cerveja.

O ódio por todas as coisas alemãs rapidamente se espalhou pelo país. O governador de Iowa declarou que falar alemão em público era contra a lei, o chucrute se tornou “repolho da liberdade” e as organizações de temperança visaram os imigrantes alemães que administravam cervejarias em cidades como Milwaukee e St. Louis. Muitos dos imigrantes, que fugiram da Europa após as revoluções fracassadas de 1848, levaram a tradição alemã de fabricação de cerveja para as cidades americanas onde se estabeleceram. O efeito dos imigrantes alemães na produção de cerveja nos Estados Unidos foi tão significativo que Jana Weiss, uma historiadora da história da América do Norte, afirmou que eles transformaram completamente a produção de cerveja americana, desencadeando “a revolução da cerveja lager”.

Os partidários da Temperance denunciaram as cervejarias alemãs, bem como a indústria cervejeira em grande escala, ao argumentarem que as cervejarias estavam desperdiçando intencionalmente recursos importantes, como grãos, carvão e gasolina, em um esforço para prejudicar o esforço de guerra dos Estados Unidos. Panfletos distribuídos conectavam os cervejeiros teuto-americanos ao Kaiser Wilhelm II, e um desenho animado da Liga Anti-Saloon chamado “Hun Rule Association” retratava os cervejeiros teuto-americanos como barris de cerveja marchando com cartazes proclamando: “We Make People Poor”, “We Cause Poverty and Crime ”e“ We Are Against Progress ”.

“Associação de Regras Hun.” Liga Anti-Saloon (c. 1914-1917). The History Engine 3.0, Universidade de Richmond.

Cervejeiros germano-americanos tentaram defender seu patriotismo. A cervejaria Anheuser-Busch, com sede em St. Louis, mudou seus rótulos de cerveja para apresentar o inglês em vez do alemão, ao mesmo tempo em que removeu todas as imagens germânicas no processo. No entanto, esses esforços foram insuficientes. As cervejarias fecharam suas portas enquanto outros imigrantes alemães mudavam seus nomes. As ruas que antes exibiam nomes alemães também foram alteradas, e as igrejas luteranas abandonaram o uso do alemão durante os serviços religiosos em favor do inglês. O sentimento anti-alemão assumiu uma forma especialmente sombria em 4 de abril de 1918, quando um imigrante alemão chamado Robert Prager foi linchado em Collinsville, Illinois.

Os membros da Liga Anti-Saloon usaram esse sentimento anti-alemão para dar o empurrão final para uma emenda constitucional proibindo a produção, venda e transporte de álcool. Dois meses após o Dia do Armistício, eles encontraram sua vitória na ratificação da Décima Oitava Emenda em 16 de janeiro de 1919. Por 13 anos, a cerveja legal fabricada nos Estados Unidos parou.

Em 1933, um mês após a posse presidencial de Franklin Delano Roosevelt, o Congresso dos Estados Unidos aprovou a Vigésima Primeira Emenda, destinada a revogar a Décima Oitava. FDR assinou a Lei Cullen-Harrison, que legalizou a venda de cerveja contendo até 3,2 por cento de álcool por peso. A lei entrou em vigor em 7 de abril de 1933 – nove meses antes da ratificação da Vigésima Primeira Emenda e do fim formal da Lei Seca em 5 de dezembro. Enquanto os americanos e cervejeiros de todo o país comemoravam, o conflito através do Atlântico gradualmente se transformou em sombra do que viria a ser a Segunda Guerra Mundial.

Oito anos após a revogação da Lei Seca, os Estados Unidos enviaram novamente suas forças armadas ao exterior para combater um novo inimigo alemão. No rescaldo do fracassado “Noble Experiment”, no entanto, os militares tiveram uma abordagem conflituosa sobre o fornecimento de álcool às suas fileiras. Para alguns, os vestígios da Lei Seca permaneceram como um sinal de moralidade e temperança. Para outros, eles acreditavam que os guerreiros precisavam do álcool como fonte de entretenimento e consolo. No final das contas, as Forças Armadas dos EUA preferiram fornecer álcool, em vez de restringi-lo. Então, assim como na manufatura e produção de alimentos, o governo dos EUA instruiu a indústria cervejeira a alocar 15% de seus produtos para os militares para garantir que a cerveja pudesse ser fornecida às tropas.

Os cervejeiros ficaram encantados em atender e aproveitaram a oportunidade para se promoverem como patriotas, e suas cervejas como “nutritivas” devido à vitamina B do fermento de cerveja. Depois de sofrer ataques e desconfiança do público durante a Primeira Guerra Mundial, os fabricantes de cerveja lançaram campanhas públicas informando o público americano de suas contribuições para o esforço de guerra. Os fabricantes de cerveja orgulhosamente pagavam impostos sobre seus produtos para apoiar a guerra e usavam essa mensagem para se promover e promover sua indústria como totalmente americana. Ao contrário da Primeira Guerra Mundial, essa mensagem teve sucesso, e o governo dos Estados Unidos declarou que a cerveja era uma indústria essencial em tempos de guerra.

Os cervejeiros viram a guerra não apenas como uma oportunidade de restaurar uma indústria prejudicada pela propaganda anti-alemã e 13 anos de proibição, mas também como uma forma de atingir novos consumidores importantes: os soldados americanos. Conforme detalhado em uma edição de 1941 da Brewers Digest, os militares apresentaram a chance de “cultivar o gosto pela cerveja em milhões de jovens que acabarão por constituir a maior parte de nossa população consumidora de cerveja”. Em resposta, soldados, marinheiros e fuzileiros navais ficaram muito felizes em atender e aceitaram suas rações de cerveja. Como uma deferência aos políticos “áridos” que representam os constituintes que continuaram a se preocupar com os efeitos negativos do consumo de álcool, o governo concordou que o ABV – álcool por volume – da cerveja vendida aos militares americanos permaneceria limitado a 3,2%. Vendido no PX (Post Exchange) ou emitido a bordo de navios, 3,2 por cento da cerveja americana tornou-se a cerveja dos militares dos EUA.

O acesso à cerveja para membros do serviço americano variou. Para aqueles na Europa que tinham remessas mais regulares de suprimentos, o álcool também era acessível por meio de cidades e vilarejos populosos com cervejas locais, tornando opções alcoólicas adicionais disponíveis junto com a cerveja de 3,2 por cento fornecida pelo Exército dos EUA. No Pacífico, a cerveja nem sempre foi fácil de encontrar ou distribuída uniformemente nos serviços. O fuzileiro naval Lester Hecht contou uma história sobre como conseguir caixas de cerveja do Exército. Em outros casos, os Estados Unidos tentaram garantir que os suprimentos chegassem onde as tropas estivessem por todos os meios possíveis. Muitos aparecem na fila para receber sua ração de cerveja, como um da coleção de John Oliver Spinks que serviu no 100º Esquadrão de Bombardeio. Aqui, eles aparecem alinhados atrás de um caminhão que transportava suas rações de cerveja.

Fazendo fila para ração de cerveja em Sterling Island, 1944. The National WWII Museum, Gift in Memory of John O. Spinks Sr, 2011.018.018.

Em outro caso, Vernon Moret descreveu como a Coca-Cola secou antes da cerveja. Inúmeras fotos de militares e suas rações de cerveja aparecem no acervo do Museu. A foto abaixo mostra alguns Seabees desfrutando de suas rações de cerveja na Ilha do Recreio.

Os marinheiros do USS Rutland tomam uma cerveja gelada em Ulithi em maio de 1945. The National WWII Museum, Gift of Paulette Stewart, 2014.157.117.

Os cervejeiros americanos estavam corretos ao supor que os soldados americanos se tornariam consumidores de longo prazo, e a preferência por cervejas de estilo alemão passou a dominar a indústria cervejeira dos Estados Unidos durante a maior parte do século XX. Até hoje, algumas das principais cervejarias do país são fundadas por migrantes alemães, incluindo Anheuser-Busch, Pabst, Miller e Coors. No entanto, mesmo com o surgimento da cerveja artesanal no final do século XX, a influência dos imigrantes alemães no consumo de cerveja americana ressurgiu com o retorno dos jardins de cerveja, a fabricação de cervejas no estilo do “Velho Mundo” e o papel das cervejarias como comunais espaços de reunião para vilas e cidades em todo o país.

Fonte: https://www.nationalww2museum.org/

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