Operação Meetinghouse: O Bombardeio Incendiário Devastador de Tóquio na Segunda Guerra Mundial

Embora os bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki sejam frequentemente lembrados como os piores ataques ao Japão durante a Segunda Guerra Mundial, o bombardeio incendiário de Tóquio, em março de 1945, foi igualmente devastador. Esta operação aérea massiva resultou na morte de aproximadamente 100.000 pessoas, deixou mais de um milhão de desabrigados e destruiu centenas de milhares de edificações.

Por que as forças americanas decidiram lançar um ataque tão devastador em áreas densamente povoadas por civis? Esse bombardeio poderia ser considerado um crime de guerra?

A Brutalidade no Teatro de Operações do Pacífico

Danos causados ​​ao Wheeler Field durante o ataque japonês a Pearl Harbor, 1941.

O Japão, em sua campanha agressiva de expansão no Teatro de Operações do Pacífico, sabia que precisava impedir a intervenção dos Estados Unidos. Para isso, planejou destruir as forças navais americanas, culminando no ataque a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941. A ideia era que, enquanto a Marinha dos EUA se reconstruía, as forças japonesas já teriam conquistado as Filipinas e a Malásia Britânica.

Esse ataque surpresa levou os EUA a entrar na Segunda Guerra Mundial. Os japoneses continuaram a expandir seu território, capturando várias regiões no Sudeste Asiático e no Pacífico. As forças americanas responderam com contra-ataques, como a Batalha de Midway em junho de 1942, que enfraqueceu significativamente a frota da Marinha Imperial Japonesa (IJN).

Em 1944, os Aliados começaram a dominar o Teatro de Operações do Pacífico, capturando ilhas estratégicas como Saipan, Tinian e Guam, colocando o Japão ao alcance dos bombardeiros americanos.

Campanha Implacável

O objetivo dessa campanha era incapacitar a capacidade de guerra do inimigo. Apesar da resistência feroz, as forças americanas continuaram sua estratégia de “saltos de ilha”, aproximando-se gradualmente do Japão. A captura das Ilhas Marianas foi crucial, permitindo o uso dos bombardeiros B-29 Superfortress, capazes de alcançar o Japão. Isso iniciou uma nova fase de bombardeios estratégicos, visando abalar a moral industrial e civil do Japão.

A Incursão Doolittle

B-25B Mitchell norte-americano se preparando para decolar do USS Hornet (CV-8) para participar do Doolittle Raid, 1942.

A Incursão Doolittle, em 18 de abril de 1942, foi o primeiro ataque aéreo dos EUA contra as ilhas japonesas. Liderada pelo Tenente-Coronel James Doolittle, 16 bombardeiros B-25B Mitchell decolaram do USS Hornet (CV-8), atacando Tóquio e outras grandes cidades japonesas. Após atingir seus alvos, os aviões deveriam voar para a China, onde poderiam pousar com segurança.

Embora o ataque tenha causado danos físicos mínimos, seu impacto psicológico foi profundo. Demonstrou que o Japão era vulnerável a ataques aéreos americanos e elevou a moral dos Aliados. Também forçou o Japão a desviar recursos para a defesa de seu território, alterando suas prioridades estratégicas.

Apesar da perda de todas as aeronaves envolvidas, com algumas tripulações capturadas e executadas, a Incursão Doolittle foi uma vitória significativa de propaganda para as forças americanas, marcando o início de uma campanha aérea sustentada contra o Japão, culminando no devastador bombardeio incendiário de Tóquio em 1945.

O Planejamento do Bombardeio de Tóquio

Maj. Gen. Curtis LeMay, 1945.

O bombardeio incendiário de Tóquio, codinome Operação Meetinghouse, exigiu um planejamento meticuloso e mudanças estratégicas significativas. O General Curtis LeMay, que assumiu o comando do XXI Bomber Command em janeiro de 1945, reconheceu que os bombardeios de alta altitude eram ineficazes devido ao clima imprevisível e às correntes de jato do Japão. Ele propôs uma mudança radical: ataques incendiários noturnos em baixa altitude (5.000 pés).

O plano de LeMay enfrentou resistência inicial devido às preocupações com a segurança das tripulações e às implicações éticas de atacar áreas civis. No entanto, a necessidade de acelerar a rendição do Japão e evitar uma invasão custosa superou essas preocupações, assim como a percepção de que as defesas noturnas japonesas não eram tão eficazes quanto se pensava.

A operação visava destruir a capacidade industrial de Tóquio, que estava entrelaçada com áreas residenciais. Os bombardeiros B-29 Superfortress foram desarmados para aumentar a carga de bombas e a eficiência de combustível, destacando o alto risco da missão.

9-10 de março de 1945: O Bombardeio Incendiário de Tóquio

Vista aérea de Tóquio, Japão, após a cidade ser bombardeada pelas Forças Aéreas do Exército dos EUA (USAAF), 1945.

Na noite de 9 para 10 de março de 1945, 334 B-29 Superfortress decolaram das bases nas Marianas em direção a Tóquio.

A Operação Meetinghouse começou com aeronaves batedoras lançando incendiários para criar um “X” de fogo que marcava a área-alvo. Em seguida, a força principal de bombardeiros lançou 1.665 toneladas de bombas incendiárias – principalmente bombinhas de napalm M-69 – sobre os distritos densamente povoados de Kōtō e Chūō. Dos B-29 participantes, 282 atingiram seus alvos.

As bombas desencadearam uma tempestade de fogo, com chamas alimentadas por ventos fortes de até 45 km/h. O calor intenso, atingindo até 1.800 graus Fahrenheit, criou um incêndio que consumiu 40,9 km² da cidade. O bombardeio incendiário de Tóquio durou várias horas, com os bombardeiros americanos voando entre 5.000 e 9.000 pés para evitar o fogo antiaéreo.

A destruição foi sem precedentes, tornando-se o ataque aéreo mais mortal da Segunda Guerra Mundial, superando o de Dresden e os bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki.

Consequências do Bombardeio de Tóquio

As consequências do bombardeio de Tóquio foram catastróficas. Estima-se que 100.000 pessoas foram mortas e mais de um milhão ficaram desabrigadas. A tempestade de fogo destruiu 267.171 edifícios, dizimando as áreas industriais e residenciais de Tóquio.

O impacto psicológico na população japonesa foi profundo, pois o ataque aéreo desfez a ilusão de invulnerabilidade e expôs o estado precário das defesas do Japão.

As reações internacionais foram mistas, com alguns vendo o ataque como um passo necessário para acelerar o fim da Segunda Guerra Mundial, enquanto outros o condenaram como um crime de guerra devido às altas baixas civis. A destruição da base industrial de Tóquio prejudicou significativamente a capacidade de produção de guerra do Japão, contribuindo para a vitória final dos Aliados.

Esforços de Reconstrução

Memorial da Moradia da Lembrança no Parque Yokoamichō.

Reconstruir Tóquio após o bombardeio foi uma tarefa monumental. Nos anos imediatos do pós-guerra, a cidade enfrentou recursos limitados e uma infraestrutura devastada. A subsequente ocupação americana priorizou a estabilização econômica sobre a reconstrução extensiva, e só na década de 1950 Tóquio começou a testemunhar um crescimento econômico significativo, impulsionado pela industrialização e pela ajuda internacional.

Memoriais dedicados às vítimas do bombardeio de Tóquio foram estabelecidos, como o cenotáfio no Parque Yokoamichō, que abriga as cinzas de 105.400 indivíduos. O Centro de Raides Aéreos e Danos de Guerra de Tóquio, fundado pelo sobrevivente Katsumoto Saotome, serve como um repositório de documentos e relatos pessoais, garantindo que a memória da tragédia perdure.

Sobre Ricardo Lavecchia

Desenhista, Ilustrador e pesquisador sobre a Segunda Guerra Mundial

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