As forças australianas, apoiadas pela artilharia americana, atacaram as posições japonesas em Bobdubi Ridge em uma das campanhas mais amargas da Segunda Guerra Mundial.

Na Nova Guiné, durante a Segunda Guerra Mundial, o progresso era frequentemente medido em jardas. O terreno montanhoso com selva densa e muitas vezes chuvas pesadas dificultava o movimento e reduzia os suprimentos a um fio, à medida que os soldados e carregadores nativos avançavam ao longo de caminhos estreitos, lamacentos e íngremes. Para os japoneses, a fome logo se tornou um grande problema; e com o tempo, mais soldados do imperador Hirohito morreriam de desnutrição do que por qualquer outra causa. Também para os Aliados – principalmente australianos e americanos – a terrível escassez de alimentos, água potável, suprimentos médicos e munições tornou a longa (1942-1945) campanha da Nova Guiné uma prova quase além da compreensão.

O combate ocorreu em condições verdadeiramente terríveis. Os japoneses sempre foram tenazes, seja no ataque ou na defesa, e aproveitaram ao máximo o terreno para lançar emboscadas e ataques surpresa. Foi bom para os Aliados que a infantaria australiana estivesse entre as melhores desdobradas em qualquer frente na Segunda Guerra Mundial. Com mentalidade independente, adaptáveis ​​e corajosos, os australianos lutaram contra os japoneses com habilidade e determinação que lenta mas irresistivelmente arrancaram os japoneses da Nova Guiné. As batalhas por Bobdubi Ridge que aconteceram na primavera e no verão de 1943 foram típicas de lutas desesperadas.

Bobdubi Ridge e terreno circundante. Cortesia do Australian War Memorial.

Localizada ao longo da costa norte da ilha no que hoje é Papua Nova Guiné, a cordilheira Bobdubi foi inicialmente ocupada pelas forças japonesas na primavera de 1943, quando se mudaram para o interior para capturar a vila de Wau, controlada pelos australianos. Em abril e maio, no entanto, os australianos – que operavam em pequenas “empresas independentes” na selva densa – conseguiram flanquear os japoneses e se infiltrar e capturar a cordilheira Bobdubi. Subseqüentemente, comandos australianos de elite, mas com armas leves, ocuparam a crista, apenas para serem expulsos em maio quando a infantaria japonesa, apoiada por artilharia e ataques aéreos, a recapturou.

Um soldado australiano é ferido por uma metralhadora japonesa em Bobdubi Ridge, em 29 de julho de 1943. Cortesia do Australian War Memorial.

O soldado Barney Barron estava com os defensores australianos em Bobdubi Ridge quando o ataque japonês aconteceu. Ele se lembrou: “Nossa sentinela. . . viu japoneses e nos avisou com um tiro. Essa bala foi como um fósforo atirado à pólvora. Os japoneses se abriram com tudo o que tinham. O ar ficou pesado com as balas, ficamos presos, a única coisa a fazer, que é o que fizemos de melhor, sair rápido e desaparecer na selva protetora. . . Assim que escapamos do fogo mortal das metralhadoras japonesas, eles dispararam contra morteiros. . . Ouvimos o barulho contínuo de morteiros sendo disparados e não sabíamos quando ou onde eles pousariam. ”

Tenente RH Dawson do Regimento de Campo 2/6 da Austrália disparando um canhão de montanha japonês capturado contra posições inimigas em Coconut Ridge, 30 de julho de 1943. Cortesia Australian War Memorial.

Assim começou uma campanha brutal para o cume enquanto os japoneses e australianos lutavam por características individuais do terreno. No final de junho, elementos da 3ª Divisão Australiana atacaram Bobdubi Ridge na esperança de distrair o inimigo dos desembarques do Exército dos EUA nas proximidades da Baía de Nassau. O combate corpo a corpo ocorreu quando companhias individuais de australianos enfrentaram defensores japoneses fortemente entrincheirados e reforçados.

No início de julho, os combates se concentraram em torno de Ambush Knoll, que controlava as rotas japonesas de abastecimento para o lado norte da cordilheira. Para a frente e para trás, a luta oscilava, com ações recaindo em esquadrões de homens de cada lado enfrentando granadas, pistolas e baionetas. As vítimas eram pesadas de ambos os lados e extrair os feridos era quase impossível. Mesmo feridas leves a moderadas que não foram tratadas por um ou dois dias infeccionaram rapidamente, resultando em morte agonizante.

A infantaria australiana invade a Old Vickers Position em Bobdubi Ridge, 28 de julho de 1943. Cortesia do Australian War Memorial.

Em 15 de julho, os australianos lançaram outro ataque a Ambush Knoll. Na vanguarda estava um esquadrão de seis homens liderado pelo Cabo KA McEvoy. Apoiado por metralhadoras e morteiros, o esquadrão de McEvoy avançou lentamente até chegar a uma barricada de bambu japonesa, atrás da qual a infantaria inimiga lançou granadas de mão contra os atacantes. McEvoy decidiu invadir a posição, mas assim que ele se levantou e saltou através da barricada, uma granada inimiga explodiu entre seu esquadrão, e apenas um homem pôde segui-lo. McEvoy lembrou: “Quando eu superei aquela barricada com metade da minha camisa arrancada das minhas costas por uma rajada de metralhadora e quatro balas roçando nas minhas costelas, percebi que não era lugar para o filho da Sra. McEvoy e o primeiro pensamento foi deixar os Nips mantêm o lugar, mas então percebi que tinha um homem comigo e ele tinha a luz da batalha nos olhos e gritava acima do barulho: ‘Vamos, mac, vamos passar pelo b — s! ” O ataque frenético dos dois homens às posições japonesas inspirou outros australianos a segui-los, disparando armas Bren com o quadril, e logo Ambush Knoll caiu para o ataque.

Comandos australianos em Timbered Knoll, 29 de julho de 1943. Cortesia do Australian War Memorial.

A captura de Ambush Knoll forçou uma retirada japonesa parcial; mas a luta mudou para características como Timbered Knoll, Coconut Ridge e Old Vickers. O apoio da artilharia americana foi vital para ajudar a subjugar as posições japonesas, mas ainda cabia à infantaria fazer o trabalho real. Mais uma vez, os homens de ambos os lados lutaram de perto; e à noite trocavam gritos de insultos para a frente e para trás na selva. Semana após semana, durante julho e agosto de 1943, a luta oscilou para frente e para trás até que Bobdubi Ridge e suas características dependentes finalmente caíram totalmente sob o controle australiano em 19 de agosto de 1943. Mas isso apenas marcou um doloroso passo no longo caminho para capturar New Guiné.

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Comentários

  1. Show de artigo
    Parabéns

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