Série de Medalha de Honra #2: Sargento Jose Calugas

Recebedor da Medalha de Honra, treinado e enterrado nos Estados Unidos, filho nativo e herói das Filipinas, José Calugas foi “além do chamado do dever” durante a Batalha de Bataan.

Jose Cabalfin Calugas nasceu em Barangay Tagsing, Leon, Iloilo Filipinas, em 29 de dezembro de 1907. O mais velho de três filhos, o jovem Calugas vivia uma vida modesta na comunidade agrícola, mas perdeu a mãe quando tinha 12 anos. Aos 23 anos, ele se juntou aos Escoteiros Filipinos, uma unidade especial composta por filipinos que serviriam nas forças de ocupação americanas. Ele foi para Camp Sill, Oklahoma, onde passou pelo treinamento básico e depois pelo treinamento de artilharia. Após a conclusão, ele foi designado para o 24º Regimento de Artilharia dos Batedores das Filipinas e postado no Forte Stotsenburg, Pampanga, nas Filipinas. Casou-se, constituiu família e acabou sendo designado para o 88º Regimento de Artilharia.

Tanques e soldados japoneses avançam nas Filipinas. Cortesia de The Pacific War Online Encyclopedia.

Quando as hostilidades começaram com o ataque japonês de 8 de dezembro de 1941 às Filipinas (entre outros ataques em todo o Pacífico, incluindo Pearl Harbor), Calugas era um sargento da Bateria B, do dia 88, e enviado com sua unidade para a Península de Bataan. O plano de batalha americano era estabelecer várias linhas de resistência para forçar os japoneses a travar uma dura batalha ao sul, de linha em linha, na esperança de que reabastecimento e reforços chegassem dos Estados Unidos.

Estando em uma das linhas mais ao norte, sua bateria e regimento foram atacados em janeiro de 1942, sofrendo o impacto do ataque japonês. Sua citação abaixo, embora breve, descreve seu heroísmo, que o tornou o primeiro a receber a medalha de honra filipino-americana na Segunda Guerra Mundial.

A ação para a qual o prêmio foi feito ocorreu perto de Culis, província de Bataan, Ilhas Filipinas, em 16 de janeiro de 1942. Uma posição de arma de bateria foi bombardeada e bombardeada pelo inimigo até que uma arma foi colocada fora de ação e todos os canhoneiros foram mortos ou ferido. Sgt. Calugas, um sargento de outra bateria, voluntariamente e sem ordens correu 1.000 jardas através da área varrida por granadas até a posição do canhão. Lá ele organizou um esquadrão de voluntários que colocou a arma de volta em ação e atirou com eficácia contra o inimigo, embora a posição permanecesse sob constante e pesado fogo de artilharia japonesa.

Em 24 de fevereiro de 1942, foi anunciada a ordem de conceder a Calugas a Medalha de Honra, mas as forças dos Estados Unidos e das Filipinas tinham preocupações mais urgentes do que uma cerimônia de medalha. Os japoneses continuaram seu ataque na Península de Bataan e em todas as Filipinas. Com seus homens em Bataan recebendo meias rações, depois quartos de rações, com a doença se espalhando pelas fileiras e ficando sem munição, o general Edward “Ned” King Jr. rendeu suas forças em Bataan em 9 de abril de 1942. Cerca de 76.000 americanos e filipinos caíram para os 54.000 japoneses sob o comando do tenente-general Masaharu Homma. Foi, e ainda é, a maior rendição de forças sob o comando americano em sua história.

MGen. King, centro inclinado para a frente, na rendição de suas forças em 9 de abril de 1942. Cortesia do Departamento de Defesa dos Estados Unidos.

Calugas fez parte da infame Marcha da Morte de Bataan, à qual sobreviveu, e passou quase oito meses no acampamento O’Donnell, onde seu corpo desnutrido era freqüentemente espancado. Em janeiro de 1943, ele foi liberado para trabalhar para os japoneses em uma usina de arroz. Enquanto estava lá, ele secretamente se juntou a uma unidade de guerrilha, primeiro espionando os japoneses, e depois fugindo em outubro daquele ano para se juntar à unidade na luta contra a ocupação de sua terra natal. Quando as forças americanas desembarcaram em Luzon em janeiro de 1945, Calugas e sua unidade aumentaram seus ataques, incluindo um ataque a uma unidade japonesa estacionada em Karangalan.

Com a libertação  das Filipinas, Calugas foi finalmente presenteado com sua Medalha de Honra em uma cerimônia, onde foi colocada em seu pescoço pelo Major General Richard J. Marshall, Comandante Geral da USAFFE em 30 de abril de 1945. Após a guerra, em 1947, ele foi designado para o 44º Regimento de Infantaria, servindo como dever de ocupação em Okinawa.

José Calugas recebe a Medalha de Honra da MGen. Richard Marshall, 30 de abril de 1945. Cortesia de US-Japan Dialogue on POWs.

Embora tecnicamente um cidadão americano, como filipino, Calugas não era um cidadão. Durante seu tempo em Okinawa, ele cumpriu os requisitos para obter a cidadania americana. Aposentando-se do Exército dos EUA em 1957 com o posto de capitão, Calugas e sua família mudaram-se para Tacoma, Washington, onde morreu em 18 de janeiro de 1998 aos 90 anos. Seu legado está representado em Fort Sill, onde sua medalha é detida no Museu e em um relevo no Monte. Samat, o memorial nacional ao serviço e sacrifício filipino dos anos da segunda guerra mundial.

 

sobre Ricardo Lavecchia

Pesquisador amador e desenhista. Natural de Santo André, hoje com 39 anos está a 15 anos pesquisando sobre o tema Segunda Guerra Mundial e a participação do Brasil na guerra, sempre buscando temas desconhecidos e pouco divulgados.

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