Depois que Hitler declarou um lugar uma “fortaleza”, seus homens não tiveram escolha a não ser lutar até a morte.

Adolf Hitler teve muitas ideias ruins no decorrer da Segunda Guerra Mundial, mas talvez a pior foi sua decisão de criar “fortalezas” ( feste Plätze ) na Frente Oriental: cidades individuais ou cidades que ele declarou serem fortalezas, onde ele ordenou que seus defensores alemães deveriam lutar até a morte em vez de recuar ou render-se.

Em geral, a “fortaleza” foi a resposta de Hitler à dramática mudança de sorte na Frente Oriental após os desastres de Stalingrado e Kursk. No início de 1944 o poderoso exército soviético avançava em todos os setores, e uma esfarrapada Wehrmacht pouco podia fazer a não ser tentar ultrapassá-los. Desde Stalingrado, o  maior medo do Landser alemão era ser cercado e morrer na armadilha ou ser levado para a Sibéria, e eles tendiam a lutar com um olho por cima do ombro.

A solução de Hitler para o problema não foi enviar reforços ou mais equipamento aos seus homens sitiados, ou prometer-lhes um apoio mais eficaz da Luftwaffe: nenhuma dessas coisas era mais possível. Era para apontar para certos setores do mapa – esta cidade ou aquela cidade – e declará-la uma fortaleza a ser mantida “a todo custo”: “ Koste es, was er wolle. Sua teoria era que mesmo se estivesse cercada, a fortaleza amarraria tropas soviéticas suficientes e bloquearia estradas suficientes para fazer a perda de homens valer a pena. Seus generais, como sempre faziam, pensaram que isso era uma loucura. A última coisa no mundo que a Alemanha precisava agora era um número maior de baixas e divisões sacrificadas. Hitler teve seu caminho, é claro, emitindo a Ordem do Führer Nr. 11 em 8 de março de 1944. O decreto ordenava a criação de fortalezas na frente: cidades, vilas e aldeias que deveriam “se deixar cercar e, assim, amarrar o máximo de força inimiga possível”.

Ternopol (alemão “Tarnopol”), uma pequena cidade pitoresca nas margens do rio Seret, na Ucrânia Ocidental, foi o primeiro desses supostos quebra-mares. Atacada em 9 de março pelas forças da 1ª Frente Ucraniana soviética e declarada fortaleza por Hitler em 10 de março, a cidade estava mal equipada para o papel. Não tinha fortificações defensivas de qualquer tipo; sem defesas naturais; nem mesmo uma pista de pouso para voos de suprimentos. Tinha uma guarnição alemã considerável – seis batalhões de infantaria, cerca de 4.600 homens – mas poucas armas pesadas, artilharia ou canhões antitanque. Faltavam rações básicas e, principalmente, água potável.

O primeiro comandante, general Hans Schrepffer, deu uma olhada em seu novo comando, concluiu que a situação era desesperadora e imediatamente enviou uma mensagem a Hitler a respeito. Na verdade, ele primeiro teve que requisitar um rádio, já que o novo reduto carecia de uma rede de comunicações viável. Sua recalcitrância fez com que fosse demitido, sem surpresa. Seu substituto, o general Heinrich Kittel, chegou a Ternopol e chegou à mesma conclusão que Schrepffer, solicitando permissão para evacuar a cidade. Hitler não aceitou nada disso, no entanto, e enquanto os alemães jogavam roleta de comando, uma segunda série de ataques soviéticos cercou a cidade em 23 de março. Kittel fez o que pôde, sacudindo seu bando heterogêneo para uma defesa de perímetro.

Soldados soviéticos avançam em direção às posições alemãs em 1944. Cortesia dos Arquivos Russos, foto de Dorensky L.

A primeira resposta alemã ao problema de Ternopol foi enviar um “comboio de caminhões de reabastecimento” sob o comando do coronel Werner Friebe, acompanhado por um batalhão Panzer e dois  batalhões Panzergrenadier , mas desmoronou antes mesmo de começar. O primeiro problema era fazer avançar os caminhões e os suprimentos. Quando o Kampfgruppe (Battlegroup) Friebe estava pronto para partir, os caminhões ainda estavam 130 quilômetros para trás, de volta ao grande depósito de suprimentos alemão em Lemberg. Os tanques partiram sozinhos de qualquer maneira em 25 de março: não para reabastecer Ternopol, ou mesmo para evacuar as infelizes tropas alemãs ainda presas lá. Em vez disso, a operação foi um “ataque de socorro”, uma operação realizada na vaga esperança de causar aos soviéticos algum nível indeterminado de danos.

Soldados alemães fortemente armados em marcha na Rússia. Cortesia dos Arquivos Federais Alemães, imagem 101I-219-0595-05

Mesmo por esses padrões mínimos, no entanto, o ataque de Kampfgruppe  Friebe foi um fracasso, encontrando forte resistência, artilharia e fogo antitanque, e estradas fortemente minadas que reduziram o movimento de avanço dos Panzers a um engatinhar. Após pesadas perdas, incluindo a morte de um comandante de regimento e dois comandantes de batalhão, Friebe cancelou tudo. Foi bom que os caminhões não tivessem aparecido, ele comentou mais tarde com amargura – o fogo soviético teria queimado até o último deles.

De volta a Ternopol, a tragédia estava se desenrolando de maneira previsível. Com a artilharia soviética posicionada em terreno elevado ao redor da cidade e disparando sobre miras abertas, choveram granadas e as perdas alemãs aumentaram. Em 1º de abril, pouco mais da metade dos 4.600 defensores haviam se tornado vítimas. O bolsão alemão estava encolhendo constantemente sob a pressão de ataques concêntricos de cinco divisões soviéticas, e o general Kittel estava desanimado. O novo comandante – o terceiro, se você está contando o placar – era o general Egon von Neindorff. Ele veio, olhou em volta e fez o mesmo pedido de seus dois predecessores: evacuar a cidade. Ele também obteve a mesma resposta: “A decisão do Führer: Ternopol será detido” (“ Führerentscheid: Tarnopol ist zu halten. ”)

Hitler conversa com os líderes da Wehrmacht. Cortesia dos Arquivos Federais Alemães, imagem 183-B24543

A essa altura, o bombardeio soviético era ininterrupto – incluindo morteiros, canhões de todos os calibres e ataques aéreos. O centro de Ternopol era um inferno, com os 1.500 soldados alemães restantes comprimidos em uma zona com menos de 1.000 metros de largura, cada centímetro da qual estava sendo vasculhado pelo fogo soviético. Uma segunda e última tentativa de socorro alemão em 12 de abril, mais uma vez por Kampfgruppe  Friebe, vacilou no meio de uma forte chuva repentina que rapidamente transformou as estradas em lama. Friebe chegou a poucos quilômetros da cidade, mas não se aproximou, e não teve escolha a não ser entregar os defensores de Ternopol ao seu destino.

Uma coluna blindada alemã na Ucrânia. Cortesia do Arquivo Federal Alemão, imagem 101I-218-0504-36

As perdas foram totais, ou o mais próximo possível de uma guerra terrestre. Dos 4.600 homens originais da guarnição alemã, 4.545 foram listados como vítimas, uma taxa de 99 por cento. Enquanto os Panzers de Friebe se agitavam lentamente para frente, eles se depararam com pequenos grupos de vítimas tropeçando e em choque, quase irreconhecíveis como soldados alemães. Dez homens aqui, outros cinco ali, mais sete na estrada: os 55 homens afortunados o suficiente para ter saído do inferno antes que os tanques soviéticos chegassem. Eles tiveram o 1% de sorte.

Ternopol foi uma batalha minúscula para os padrões da frente oriental e hoje é uma das muitas batalhas esquecidas da Segunda Guerra Mundial. Apesar de seu tamanho, no entanto, o desastre nos diz tudo o que precisamos saber sobre o lamentável estado da Wehrmacht no início de 1944. Certamente, os alemães ainda podiam lutar e continuariam a exibir suas proezas táticas e operacionais até o amargo fim da guerra. Suas formações Panzer e mecanizadas ainda eram formações de combate de elite, e a coesão da unidade permanecia alta mesmo na derrota e no desastre.

Caso contrário, pondere esta combinação tóxica de atributos militares: um Comandante Supremo que estava completamente fora de alcance, fora de suas profundezas e cada vez mais irracional, um homem que claramente pensava que declarar uma cidade uma “fortaleza” magicamente a transformava em uma; um corpo de oficiais do estado-maior e comandantes de campo que já foram experientes e balançaram a cabeça diante da última ordem ridícula do QG de Hitler em Rastenburg, mas geralmente faziam o que lhes era mandado de qualquer maneira; e, finalmente, milhões de soldados comuns que estavam dispostos a lutar pela causa e morrer em seus postos, e que estavam prestes a ter essa chance.

Preso em uma guerra sem esperança, a Wehrmacht estava marchando para o cemitério.

Fonte: https://www.nationalww2museum.org/

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