Série de Medalha de Honra #1: Sargento Edward A. Carter Jr

Edward Carter foi um dos sete afro-americanos que tiveram seus prêmios anteriores atualizados para a Medalha de Honra em 13 de janeiro de 1997. Como todos, exceto um dos veteranos, ele não viveu para ver essa homenagem.

Edward Carter serviu sua nação com honra e heroísmo. Vivendo por cerca de duas décadas após a guerra, ele sabia o que havia conquistado na guerra, mas infelizmente isso não foi totalmente reconhecido por seu país até 34 anos após sua morte.

Nascido em 1916, filho de pai missionário e mãe da índia oriental, Edward Allen Carter Jr. foi criado na Índia, que começou uma vida mundana por toda a vida. Ainda jovem, foi para a China, onde em 1932 se juntou aos chineses na luta contra a recente invasão japonesa. Ele então foi para a Espanha para lutar contra os fascistas como parte da Brigada Abraham Lincoln.

Edward Carter em uniforme de gala, cortesia do Exército dos EUA.

Ele ingressou no Exército dos Estados Unidos em setembro de 1941. As esperanças de Carter de servir na linha de frente para lutar por seu país foram rapidamente destruídas devido a suas experiências anteriores com socialistas na China e na Espanha e, claro, como homem negro. Ele foi relegado a uma posição de serviço e suprimentos, mas ascendeu ao posto de sargento. Sua hora de lutar por seu próprio país veio depois das perdas horríveis sofridas pelos americanos na Batalha do Bulge. O Exército, enfrentando uma escassez de mão de obra, procurou colocar as tropas afro-americanas em posições de infantaria de combate para o ataque iminente à Alemanha. Carter foi um dos mais de 4.000 voluntários Negros selecionados para servir em um papel de combate.

Atribuído à “1ª Companhia de Infantaria Provisória, 7º Exército (Companhia Negra)”, Carter foi anexado ao 56º Batalhão de Infantaria Blindada em março de 1945 enquanto os Aliados avançavam em direção ao Rio Reno. Quando o 56º se aproximou do Reno, eles encontraram pontes severamente danificadas pelo bombardeio aéreo aliado e os alemães em retirada. Eles seguiram para o sul de Mannheim em direção à cidade de Speyer, que supostamente ainda tinha uma ponte intacta para atravessar para o lado leste do rio. Ao norte da cidade, Carter e seus homens encontraram fogo pesado dos defensores alemães. Sua citação de medalha de honra abaixo detalha como ele respondeu.

MENÇÃO DA MEDALHA DE HONRA 

Por bravura e intrepidez conspícuas com o risco de sua vida acima e além do chamado do dever: Sargento Edward A. Carter, Jr. Distingue-se por extraordinário heroísmo em ação em 23 de março de 1945. Aproximadamente às 8h30 do dia 23 de março de 1945, próximo Speyer, Alemanha, o tanque no qual o sargento Carter estava montando recebeu bazuca e disparos de armas pequenas das proximidades de um grande armazém à sua frente esquerda. O sargento Carter e seu esquadrão se abrigaram atrás de um banco rodoviário intermediário. O sargento Carter se ofereceu para liderar uma patrulha de três homens até o armazém onde outros membros da unidade notaram o incêndio da bazuca original. A partir daqui, eles deveriam verificar a localização e a força da posição oposta e avançar cerca de 150 jardas em um campo aberto. O fogo inimigo de armas pequenas cobriu este campo. Quando a patrulha deixou esta posição coberta, eles receberam fogo intenso de armas pequenas, matando um membro da patrulha instantaneamente. Isso fez com que o sargento Carter ordenasse aos outros dois membros da patrulha que retornassem à posição coberta e o cobrissem com tiros de rifle enquanto ele prosseguia sozinho para cumprir a missão. O fogo inimigo matou um dos dois soldados enquanto eles retornavam à posição coberta e feriu gravemente o soldado remanescente antes que ele alcançasse a posição coberta. Uma metralhadora inimiga explodiu e feriu o sargento Carter três vezes no braço esquerdo enquanto ele continuava o avanço. Ele continuou e recebeu outro ferimento na perna esquerda que o derrubou. Enquanto o sargento Carter pegava comprimidos feridos e bebia de seu cantil, o inimigo atirou com a mão esquerda, com a bala atravessando sua mão. Desconsiderando esses ferimentos, o sargento Carter continuou avançando engatinhando até ficar a trinta metros de seu objetivo. O fogo inimigo tornou-se tão pesado que o sargento Carter se escondeu atrás de um banco e permaneceu lá por aproximadamente duas horas. Oito atiradores inimigos abordaram o sargento Carter, aparentemente para levá-lo como prisioneiro. O sargento Carter matou seis dos soldados inimigos e capturou os dois restantes. Posteriormente, esses dois soldados inimigos forneceram informações valiosas sobre o número e a disposição das tropas inimigas. O sargento Carter recusou a evacuação até dar informações completas sobre o que havia observado e aprendido com os soldados inimigos capturados. Essa informação facilitou muito o avanço em Speyer. Sargento Carter ‘

Depois da guerra, o sonho de Carter de continuar servindo no exército foi frustrado por suas associações anteriores na China e na Espanha. Com o início da Guerra Fria , indivíduos com antecedentes controversos passaram a ser cada vez mais suspeitos, e o Exército negou os esforços de Carter para se realistar.

A lápide de Carter no Cemitério Nacional de Arlington, cortesia do Departamento de Defesa.

Carter faleceu em 1963 e foi enterrado no Cemitério Nacional de Sawtelle, em Los Angeles. Ao saber que ele receberia a Medalha de Honra, a família de Carter decidiu reintegrar seus restos mortais no Cemitério Nacional de Arlington, que ocorreu em janeiro de 1997.

Em março de 2019, o Museu teve a honra de hospedar a família de Edward Carter para a estreia de seu episódio na série Medal of Honor  da Netflix. Após a exibição, a nora de Carter, Allene Carter, foi acompanhada pelo produtor da série, Christopher Pavlick. A conversa pós-exibição foi moderada pelo Vice-Presidente de Educação e Acesso do Museu, Coronel Pete Crean.

A família de Edward Carter no Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial, com sua Medalha de Honra em exibição.

Para saber mais sobre Edward Carter e sua vida notável, você pode comprar uma cópia do livro de sua filha,  Honoring Sergeant Carter: A Family’s Journey to Uncover the Truth About an American Hero .

Fonte: https://www.nationalww2museum.org/ 

 

 

sobre Ricardo Lavecchia

Pesquisador amador e desenhista. Natural de Santo André, hoje com 39 anos está a 15 anos pesquisando sobre o tema Segunda Guerra Mundial e a participação do Brasil na guerra, sempre buscando temas desconhecidos e pouco divulgados.

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