Lockheed_P-38_Lightning_USAF [dropcap]U [/dropcap]m dos melhores e também mais inconfundíveis aviões da Segunda Guerra Mundial foi, sem duvida alguma, o P-38 Lightning, graças ao seu desenho totalmente atípico, se comparado aos caças de sua época. Sua mortal silhueta de duas caldas era logo distinguida, e sua reputação como um dos mais letais caças estadunidenses logo se alastrava entre os alemães que o apelidaram de “Der Gabelschwanz Teuful” (O Garfo do Diabo).

Seu projeto foi aprovado no inicio de 1937, e os engenheiros logo começaram a trabalhar com os novos conceitos da aeronave, sendo o protótipo encomendado em junho do mesmo ano. Seu primeiro voo foi realizado em 20 de janeiro de 1939, sendo os primeiros 30 a entrarem em serviço em 16 de setembro de 1940.

Sua construção se deve as necessidades de um interceptador de longo alcance, que pudesse manter-se em velocidade máxima por 1 hora, ou seja, acima de 360 milhas por hora a uma altitude de 20000 pés. Nessa época, nenhum outro caça poderia bater esse desempenho e, no verão de 1941, os P-38 começavam a sair da fábrica em progressivas quantidades, sendo também enviadas inicialmente três unidades para a RAF, como parte de um pedido de 667 unidades. Porém, a desempenho dos primeiros três P-38 enviados, não preencheu as exigências da RAF que necessitava de mais potência, e o resultado foi o cancelamento das demais unidades. A solução encontrada pelos projetistas foi a instalação de super compressores nos motores Allison V1710, o que resultou em um super-caça, que seria uma desagradável surpresa para as forças do Eixo, na Europa, Pacífico e África do Norte.

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Na Europa, como parte da 88ª Força Aérea Americana baseada na Inglaterra, o P-38 foi, durante um tempo, o principal caça de escolta dos pesados bombardeiros nas campanhas de Bombardeio Tático e Estratégico sendo posteriormente substituído pelos P-51 com maior autonomia de voo.

No Pacífico, foi o avião americano com maior número de vitórias, sendo que dois dos maiores Ases Americanos pilotavam os P-38 – Major Richard Bong com 40 vitorias e Major Thomas B. McGuire com 38 vitórias.

Os P-38 foram usados como varias versões, tais como reconhecimento fotográfico, caça de escolta, caça noturno e, também, uma versão transformada em bombardeiro com o nariz todo de vidro que era chamado de P-38 Droop Snoot e tinha uma mira Norden instalada em seu nariz em vez do armamento convencional.

P38-joltin

usa

Fabricante: Lockheed

Missão: Caça de interceptador/Escolta de bombardeiros e suporte aéreo

Tripulação: 1 tripulante

Comprimento: 11,53 m

Envergadura: 15,86 m

Altura: 3,90 m

Peso total: 6.350 kg

Peso bruto máximo: 9.798 kg

Motores: Allison V-1710-111/113

Velocidade Máxima: 627 km/h a 4.572 m

Altitude Máxima: 12.192 m

Alcance: 1.448 km a 9.144 m

Armamentos:[starlist]test[/starlist]

  • 1 canhão 20 mm. AN-M2C
  • 4 Metralhadoras Browing .50
  • 1800 Kg de Bombas
  • 5 Foguetes

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