Em 2 de junho de 1944, Yeiki Kobashigawa, 100º Batalhão de Infantaria, liderou um incrível ataque aos alemães na Itália. Cinquenta e seis anos depois, ele recebeu a Medalha de Honra por essa ação.

Yeiki Kobashigawa

Yeiki Kobashigawa

Yeiki Kobashigawa nasceu em Hilo, Havaí, em 28 de setembro de 1917, filho de Shintsu e Kame Kobashigawa, imigrantes japoneses. Desde muito jovem, ele trabalhou com seu pai na Waianae Plantation. 

Kobashigawa era excelente no beisebol e seu pai o incentivou a desenvolver o equilíbrio treinando para usar os dois braços igualmente. Ele atribuiu parte de seu sucesso no Exército à atitude e habilidades encorajadas por seus pais, que o incentivaram a se destacar e treinar física e mentalmente.

Kobashigawa foi convocado para o Exército em novembro de 1941. Quando Pearl Harbor foi atacado, ele correu de seu jogo de beisebol de volta para sua base de treinamento apenas para ter seu rifle levado embora. 

Alguns nipo-americanos, já servindo no exército, passaram um tempo no limbo depois de Pearl Harbor, mantidos fora de funções de combate em uma terra de ninguém legal. Kobashigawa e outros nisseis havaianos (nipo-americanos de primeira geração) em serviço foram removidos de seus regimentos integrados em junho de 1942, e o segregado Batalhão Provisório do Havaí foi ativado. 

A unidade foi transferida para o continente, onde foram designados o 100º Batalhão de Infantaria (Separado). Eles passaram por treinamento em Camp McCoy, Wisconsin, depois em Camp Shelby, Mississippi, antes de embarcarem em 11 de agosto de 1943 para Oran, no Norte da África. Em 22 de setembro, o 100º Batalhão desembarcou em Salerno, Itália, vinculado à 34ª Divisão de Infantaria. Eles estavam prontos para provar seu valor na batalha por seu país.

Yeiki Kobashigawa com sua família. Cortesia da Família de Yeiki Kobashigawa.

Kobashigawa lembrou que assim que eles chegaram lá, eles estavam em movimento o tempo todo. Eles estavam continuamente em combate com um experiente inimigo alemão que tentava conter o avanço americano em Roma. 

Kobashigawa, então Sargento Técnico, foi ferido várias vezes na Itália e foi levado a hospitais para tratamento e depois voltou para sua empresa em outro local, pois estavam sempre em movimento.

Yeiki Kobashigawa

Yeiki Kobashigawa

Ele estava pronto para o que quer que viesse em seu caminho. Ele lembrou “Você tem que continuar … você não pode fazer nada, apenas receber ordens”. 

Ele personificou isso quando, em 2 de junho de 1944, perto de Lanuvio, Itália, liderou um ataque aos ninhos de metralhadoras alemãs. Ele foi premiado com a Cruz de Serviço Distinto e uma comissão de campo de batalha.

Após a guerra, Kobashigawa voltou ao Havaí, trabalhou para a Hawaiian Cement e constituiu família. Ele era um mentor modesto e inspirador e modelo para todos que o conheciam. 

Em 1996, após investigações sobre discriminação em relação a medalhas e citações emitidas durante a Segunda Guerra Mundial, 20 nipo-americanos, incluindo Kobashigawa, tiveram suas medalhas atualizadas para a Medalha de Honra. O presidente Bill Clinton entregou os prêmios em uma cerimônia em 21 de junho de 2000.

Yeiki Kobashigawa morreu em 31 de março de 2005 e está enterrado no Cemitério Memorial Nacional do Pacífico, em Honolulu.

MENÇÃO DA MEDALHA DE HONRA

O sargento técnico Yeiki Kobashigawa se destacou pelo extraordinário heroísmo na ação de 2 de junho de 1944, nas proximidades de Lanuvio, Itália. 

Durante um ataque, o pelotão do sargento técnico Kobashigawa encontrou forte resistência inimiga de uma série de metralhadoras fornecendo fogo de apoio. 

Observando um ninho de metralhadora a 50 metros de sua posição, o sargento técnico Kobashigawa rastejou para frente com um de seus homens, jogou uma granada e, em seguida, carregou o inimigo com sua metralhadora enquanto outro soldado fornecia fogo de cobertura. 

Ele matou um soldado inimigo e capturou dois prisioneiros. Enquanto isso, o sargento técnico Kobashigawa e seu camarada foram alvejados por outra metralhadora 50 metros à frente. 

Dirigindo um esquadrão para avançar para sua primeira posição, O sargento técnico Kobashigawa avançou novamente com outro soldado para subjugar o segundo ninho de metralhadora. 

Depois de lançar granadas na posição, o sargento técnico Kobashigawa forneceu fogo de apoio próximo enquanto outro soldado atacava, capturando quatro prisioneiros. 

Em alerta para outros ninhos de metralhadora, o sargento técnico Kobashigawa descobriu mais quatro e habilmente liderou um esquadrão para neutralizar dois deles. 

O extraordinário heroísmo e devoção ao dever do sargento técnico Kobashigawa estão de acordo com as mais altas tradições do serviço militar e refletem grande crédito para ele, sua unidade e o Exército dos Estados Unidos. 

O sargento técnico Kobashigawa descobriu mais quatro e habilmente liderou um esquadrão para neutralizar dois deles. 

O extraordinário heroísmo e devoção ao dever do sargento técnico Kobashigawa estão de acordo com as mais altas tradições do serviço militar e refletem grande crédito para ele, sua unidade e o Exército dos Estados Unidos. 

O sargento técnico Kobashigawa descobriu mais quatro e habilmente liderou um esquadrão para neutralizar dois deles. 

O extraordinário heroísmo e devoção ao dever do sargento técnico Kobashigawa estão de acordo com as mais altas tradições do serviço militar e refletem grande crédito para ele, sua unidade e o Exército dos Estados Unidos.

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