Dirigido por Tay Garnett, o filme Bataan, de 1943 pode parecer cafona à primeira vista devido ao seu enredo instantaneamente previsível – embora inovador na época

Se você tem uma certa idade, provavelmente ligou a televisão tarde da noite e deu de cara com Bataan , um filme de 1943 sobre um esquadrão de soldados americanos apanhados na condenada defesa das Filipinas. É improvável que você tenha pensado muito no filme. Se o fizesse, poderia ter dito a si mesmo: “Isso não é Sands de Iwo Jima ” (1949), ou possivelmente “Isso não é o resgate do soldado Ryan ” (1998). Ou, por falar nisso, The Big Red One (1980), Platoon (1986) ou American Sniper (2014). Mas todos esses filmes compartilham algo em comum: são exemplos do gênero de filmes de combate. E, argumenta a historiadora de cinema Jeanine Basinger, todos eles têm uma dívida com Bataan,um filme esquecível feito inteiramente em um backlot de Hollywood.   

O sucesso de um filme de gênero depende das suposições que o público traz consigo para o teatro. Quando vemos um certo tipo de filme – um faroeste , um thriller de ação ou uma comédia romântica, por exemplo – chegamos com expectativas. A cavalaria chegará a tempo para salvar os colonos em guerra; o herói vai saltar de um perigo de cortar o coração para o outro; o cara vai encontrar a garota, perder a garota e então pegar a garota. Sentimo-nos enganados quando essas convenções de gênero não são observadas. Ficamos maravilhados, chocados ou mergulhados em um silêncio pensativo quando eles são observados de maneira inesperada. 

Filme Bataan

Em 1978, Basinger começou a pesquisar o primeiro exemplo de filme de combate da Segunda Guerra Mundial, que ela afirma ser um gênero distinto de uma forma que o filme de guerra não é. (Um filme de guerra é simplesmente qualquer filme que apresente uma guerra de forma proeminente; The Bridge on the River Kwai , lançado em 1957, é um filme de guerra, mas também o é o musical South Pacific de 1958. ) Ela começou procurando “o que provavelmente todos os membros de nossa cultura saberia sobre os filmes de combate da Segunda Guerra Mundial – que eles continham um herói, um grupo de tipos mistos e um objetivo militar de algum tipo. ” Depois de assistir a dezenas de filmes, ela escolheu o filme Bataan como a primeira a combinar totalmente todos esses elementos do gênero.

O filme Bataan foi um produto da Idade de Ouro de Hollywood, quando os grandes estúdios produziam centenas de filmes quase na linha de montagem. Foi o 28º filme dirigido por Tay Garnett, mais conhecido por The Postman Always Rings Twice (1946). Foi o 37º filme do ator principal Robert Taylor, que interpretou o Sargento Bill Dane, um suboficial do 31º Regimento de Infantaria dos EUA designado para levar um esquadrão improvisado de 11 homens para explodir uma ponte estrategicamente vital para impedir o avanço do exército japonês de reconstruir isto.

Filme Bataan

É uma missão condenada – e conforme o filme avança, nós os vemos morrer, um por um, até o próprio sargento Dane. Mas também podemos conhecê-los. Eles representam um corte transversal racial e étnico da América – seis WASPs, como Basinger os chama; um mexicano-americano; um judeu; um poste; um irlandês; e um afro-americano, bem como dois filipinos. E eles são tipos reconhecíveis; entre eles, o Herói (Sargento Dane); o jovem (um músico da Marinha com as orelhas molhadas, interpretado por Robert Walker); o Comic Relief (Tom Dugan como um mecânico brincalhão); e o Adversário do Herói – um cabo cínico e sombrio agido perfeitamente por Lloyd Nolan, que, escreve Basinger, é “um importante substituto para as dúvidas do público e por sua relutância em enfrentar as adversidades que a guerra trará”.

Quando minha editora perguntou sobre o tópico de minha próxima coluna e eu disse a ela que se concentraria em Bataan , ela perguntou se eu poderia ter um rascunho para ela em uma determinada data. Isso não seria um problema, respondi. “O problema”, acrescentei, “será ter que assistir ao filme novamente. Sim, é a base do gênero filme de combate e, nesse sentido, importante. Mas é muito piegas. ” Voltei a assistir o filme, é claro, e quando o fiz, me senti decepcionado. Não no filme, porém, mas em mim mesmo.

Filme Bataan

O filme Bataan é, na verdade, escrito com competência, bem dirigido, atuado habilmente e surpreendentemente realista, considerando seu orçamento limitado e locais de filmagem restritos aos sets de estúdio. Sim, tem seus momentos piegas, como quando o soldado Felix Ramirez brinca com um rádio de ondas curtas até encontrar uma orquestra de big band tocando ao vivo nos Estados Unidos. “Esse é Tommy Dorsey de Hollywood!” ele diz ao sargento Dane vertiginosamente. “Oh, ele me manda, Sargento! Ele me faz amarrar minhas botas!…. Dê-me um pouco daquela conversa de trombone, Tommy! ”

Mas na maior parte, o filme Bataan se mantém bem. Se parece banal, é apenas porque as convenções de gênero que ele montou inicialmente são agora tão familiares, tendo influenciado alguns dos melhores filmes de guerra já feitos. Bataan , eu percebi, é uma daquelas coisas na vida que muitas vezes esquecemos: um presente requintado bem na nossa frente, se tivéssemos olhos para ver.

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